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sexta-feira, 27 de julho de 2012
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O envelhecimento é diferente para homens de mulheres?

Por Ronaldo Piovezan | Colunistas, Destaques, Saúde

A maioria dos homens pode ter filhos pela vida toda. Por outro lado, existem “desvantagens” em relação ao envelhecimento feminino, como explica o geriatra Ronaldo Piovezan

O envelhecimento afasta homens de mulheres?
Parece certo que homens e mulheres não envelhecem da mesma maneira. A expectativa no Brasil, segundo o censo do IBGE de 2010, alcançou 73,5 anos de vida. No entanto, os homens alcançam idades menos avançadas do que as mulheres. A expectativa de vida dos homens é de cerca 69,7 anos. Mas para as mulheres, a esperança de vida ao nascer é bem maior, 77,3 anos, com uma diferença de mais de sete anos.

Os homens têm 4,5 mais chances de morrer na juventude do que as mulheres. Isso também se deve ao fato de que os homens se envolvem mais em situações de violência, como acidentes de carro e brigas, por exemplo. Conforme o aumento da idade, essa diferença diminui, mas, aos 70 anos, a chance de um homem morrer ainda é mais de 1,5 vez a chance de uma mulher da mesma idade.

Há muitos dizeres populares que afirmam que os homens envelhecem mais rápido do que as mulheres. Basta que eles se aposentem e, de repente, passam o dia em casa desamimados, esperando o dia passar, enquanto as mulheres, normalmente mais responsáveis pelos afazeres de casa, são muito mais ativas. Parece que a pior coisa que pode acontecer com um idoso homem é a morte da esposa, que pode ser um trampolim para sua morte logo em seguida.

É claro que todos estas são impressões que vem mudando ao longo do tempo. Vivemos ainda no Brasil em uma sociedade idosa onde o marido era exclusivamente responsável pelos ganhos materiais, enquanto a esposa era a reponsável pelos afazeres domiciliares. Neste contexto, após a aposentadoria do homem, este se sente incapaz para novos desafios. Assim, seu envelhecimento mental e psicológico pode avançar rapidamente. Porém, a idosa continua cuidando da casa como sempre fez e não sente tanto o peso da velhice, pois sua rotina não muda. Para ela, também, a viuvez pode ser algo natural, já que é independente dentro de casa. A viuvez feminina é muito melhor aceita e vivida em nossa sociedade do que a masculina.

Além de tais diferenças culturiais e emocionais entre o envelhecimento masculino e feminino, que tendem a diminuir nas próximas gerações, pela entrada cada vez maior da mulher no mercado de trabalho atual, podem haver claras diferenças físicas entre o homens idosos e as mulheres idosas.

A diferença mais marcante se dá na produção de hormônios. A menopausa é um processo exclusivo e inevitável para a mulher. Esse período traz, além de sobrecarga emocional e sensações de desconforto, como irritabilidade, perda da libido, sensações de calor e suores noturnos, transformações irreversíveis no corpo da mulher, que perderá para sempre uma de suas funções orgânicas mais importantes e diferenciadas, a capacidade de reprodução ou fertilidade.

A diminuição dos hormônios femininos, como o estrogênio, leva a atrofia vaginal, aumentando o risco de infecções urinárias e dores durante as relações sexuais. Com o tempo, a falta de estrôgenio também levará à perda de massa óssea e à osteoporose, principal causa de fraturas e risco de incapacidade entre idosas e que é muito menos comuns entre os homens idosos. Essa diminuição de hormônios também pode piorar os valores de colesterol e é por isso que o infarto e o derrame são raros nas mulheres antes da menopausa.

Já o homem, não sofre de transformações tão rápidas e marcantes em seus hormônios masculinos ao longo de sua vida. Somente em idades muito avançadas, próximo de seus 80 anos, que alguns homens podem ter sintomas relacionados à falta de testosterona, o hormônio masculino, o que também pode aumentar o risco de osteoporose, fraqueza em geral, disfunção erétil, desânimo, irritabilidade e piora do sono. A maioria dos homens poderá ter filhos pela vida inteira.

Porém, é preciso lembrar que bons hábitos de vida, como não fumar, beber com moderação, ter uma alimentação saudável e praticar regularmente atividade física, além de gozar de uma vida satisfatória e com menos estresse, podem retardar os efeitos negativos do envelhecimento em ambos os sexos. Hoje, temos a certeza que envelhecer é uma característica individual e depende principalmente do que fazemos com nosso corpo e mente ao londo de toda a nossa vida. As diferenças entre homens e mulheres existem, tanto sob o ponto de vista social e cultural, como pelos fatores psicológicos e orgânicos. Mesmo assim, elas são bem menos nítidas do que imaginamos e podem ser minimizadas pelos cuidados a saúde.

Médico Geriatra pela Universidade Federal de São Paulo – UNIFESP e pela Sociedade Brasileira de Geriatria. Mestre em Ciências pela UNIFESP. Atua nas áreas de clínica geral, envelhecimento, longevidade, nutrição e geriatria. Site: www.atendimentoemgeriatria.com.br

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